Crean un antídoto para la cubomedusa, el animal más venenoso del planeta: su picadura mata en minutos

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Por: PeriodicoVirtual

Crean un antídoto para la cubomedusa, el animal más venenoso del planeta: su picadura mata en minutos

Chironex fleckeri, también conocida como avispa de mar, es el ser vivo más venenoso de la Tierra.

La temida cubomedusa, de nombre científico Chironex fleckeri, es extremadamente letal, y el envenenamiento causa necrosis de los tejidos, dolor extremo y muerte

Investigadores de la Universidad de Sídney, en Australia, estudiaron la capacidad mortífera del veneno de este animal, capaz de matar a sesenta personas con el mero contacto de sus tentáculos, que miden hasta tres metros de largo y contienen hasta cinco mil millones de aguijones microscópicos o cnidocitos mediante los que inyecta su veneno.

El equipo descubrió que el veneno necesita colesterol para matar a las células humanas y decidió probar si los medicamentos existentes podían frenar la sustancia.

"Puesto que hay muchos medicamentos disponibles contra el colesterol, los investigadores ensayaron con uno de ellos", afirmó el director del equipo, Raymond Lau.

"Funcionó", dijo. "Es un antídoto molecular", agregó.

En experimentos con células humanas y de ratones, el equipo descubrió que podía frenar el cicatrizado del tejido y el dolor asociado a la picadura si se administraba el medicamento en los 15 minutos siguientes.

La avispa de mar puede medir hasta tres metros de largo

Las picaduras de las cubomedusas -que pueden ser más pequeñas que una uña o de hasta tres metros de largo, según la especie- pueden causar un dolor muscular agudo, vómitos violentos, sensación de "muerte inminente", el erizamiento del cabello, accidentes cardiovasculares, problemas cardíacos y la muerte en solo unos minutos.

De momento, sólo han probado con las picaduras de las especies más grandes, que son las más letales. Habitualmente se encuentran en aguas tropicales poco profundas, en las costas de Australia, al norte de la Gran Barrera de Coral, en el océano Índico oriental, en el Pacífico y, según algunos testimonios, también hay algunas especies en el golfo de México.

"Sabemos que el medicamento parará completamente la necrosis, el cicatrizado de la piel y el dolor cuando se aplica a la piel", declaró el profesor asociado Greg Neely.

"Todavía no sabemos si podrá evitar un ataque al corazón. Eso necesitará más tiempo de investigación, y estamos tratando de encontrar fondos para continuar con el trabajo", añadió.

El equipo espera que en un futuro se pueda desarrollar una crema o un spray capaz de prevenir unas picaduras que, se cree, matan a docenas de personas cada año.

(Con información de AFP)

Fuente: infobae.com

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